Monique werd slachtoffer van mensenhandel

Monique was ruim tien jaar in handen van een mensenhandelaar. Ze werd mishandeld en bedreigd en werkte gedwongen in de prostitutie. Na haar ontsnapping belandde ze in een juridisch en financieel gevecht. ‘Ik was als een klein kind, wereldvreemd en zonder enig toekomstperspectief.’

‘Ik was een normale meid, zonder problemen. De ellende begon toen ik op mijn negentiende een relatie kreeg met Jeffrey. Eerst leek hij het beste met me voor te hebben. Maar het bleek allemaal een leugen. Onder dwang kwam ik op de Wallen terecht, waar ik als prostituee moest werken. Bijna dagelijks werd ik in elkaar geslagen. Hij dreigde mij en mijn familie iets aan te doen als ik probeerde te vluchten. Een paar jaar lang stond ik achter het raam. Daarna moest ik werken in een restaurant dat op mijn naam was gezet. Ik maakte er werkweken van tachtig uur. Fysiek en geestelijk was ik een wrak.’

Eigen veiligheid

‘Na signalen van restaurantbezoekers werd Jeffrey opgepakt op verdenking van uitbuiting en mensenhandel. Toen de politie mij ondervroeg, ontkende ik alles. Uit angst voor mijn eigen veiligheid en die van mijn familie. En omdat ik ondanks alles van hem dacht te houden. Toch besloot ik korte tijd later om te ontsnappen. Omdat mijn ex me steeds meer vrij liet, is dat gelukt. Na tien jaar was ik eindelijk vrij. Helaas werd mijn leven er niet direct beter op. Ik kwam in de financiële problemen, omdat alle boetes en openstaande rekeningen van het restaurant naar mij gestuurd werden. Ik ging naar de politie, om te bekennen dat ik eerder meineed had gepleegd. Ik was wél uitgebuit door mijn ex. Mijn bekentenis pakte niet uit zoals ik hoopte. De politie kon niets voor mij doen, de zaak was al gesloten.’

Juiste ingangen

Ik klopte aan bij Slachtofferhulp en kwam in contact met Maartje. Een pittige vrouw, voor niets en niemand bang. Ikzelf was als een klein kind, wereldvreemd en zonder enig toekomstperspectief. Maartje nam me bij de hand, en leerde me tegelijkertijd dat ik voor mezelf moet opkomen. Ze bleef maar benadrukken dat ik een slachtoffer was. Nooit eerder had ik daarbij stilgestaan. Ik dacht dat ik mijn situatie zelf had veroorzaakt. Maartje hielp me met een aanvraag bij het Schadefonds Geweldsmisdrijven. Dat geld kon ik goed gebruiken. En ze had de juiste ingangen om juridische zaken rond het restaurant uit te zoeken.’

Lang gevecht

‘Maartje heeft me geholpen mijn leven weer enigszins op gang te krijgen. Maar ik ben er nog lang niet. Ik ben in therapie voor mijn posttraumatische stressstoornis. Mijn advocaat heeft een herzieningsverzoek ingediend bij het Openbaar Ministerie, zodat mijn zaak hopelijk wordt heropend. Inmiddels heb ik wel alle schulden en boetes afbetaald, dankzij geld van mijn moeder en opa. Het is zo vervelend dat dit juridische en financiële gevecht zo lang duurt. Daardoor heb ik nog te weinig rust om mijn leven daadwerkelijk op te pakken. Maar uiteindelijk zal het lukken. Daar zal ik voor vechten.’